Qu’est-ce qu’un Pool Minier ?

A la naissance du Bitcoin, l’exploitation minière pouvait être le travail d’un seul homme. Il était en effet assez facile de résoudre des énigmes de la preuve de travail au cœur des blockchains pour pouvoir faire fonctionner une plate-forme minière depuis son garage.

Mais à mesure que la popularité du Bitcoin grandissait, la difficulté du puzzle au cœur du réseau elle aussi augmentait, ce qui signifie qu’il était de moins en moins facile d’en récolter les fruits sans aide. C’est là qu’interviennent les pools miniers. Les mineurs ont commencé à travailler ensemble pour augmenter leurs chances de réussir les énigmes et gagner les récompenses.

Que sont les pools de minage ?

Un pool de minage comporte des milliers de mineurs interdépendants qui exécutent le même logiciel de minage, appelé « client ». L’idée est que plus il y a de personnes qui travaillent collectivement pour résoudre le casse-tête au cœur de l’exploitation minière, plus elles ont de chances d’obtenir une part des récompenses. Mais attendez, pourquoi font-ils ça ? Un bref rappel de l’histoire de l’exploitation minière.

Dans le maintenant célèbre livre blanc de Satoshi Nakamoto, il ou elle a décrit un concept appelé la difficulté de puzzle. Il a été conçu pour rendre la résolution du puzzle au cœur des blockchains de la preuve de travail comme le bitcoin toujours plus difficile, quel que soit le nombre de personnes qui essayent de résoudre le puzzle. Si le réseau devenait très populaire, le niveau de difficulté augmenterait, nécessitant plus de puissance de calcul à résoudre. Si le réseau devient vraiment impopulaire, le niveau de difficulté diminue pour refléter le nombre de mineurs qui minent.

Bitcoin est de loin la monnaie la plus populaire actuellement extraite, ce qui signifie que la difficulté du puzzle est élevée par rapport à ce qu’elle était lorsque le réseau a démarré pour la première fois en 2009.

Avec les pools de minage, les mineurs individuels peuvent unir leurs forces avec d’autres mineurs, combinant leur puissance de calcul pour augmenter leurs chances de résoudre le casse-tête. Le client que ces mineurs utilisent garantit que tout le monde reçoit une «part» des récompenses globales de blocs générées, à condition qu’ils puissent prouver qu’ils ont résolu des blocs.

Les différents types de pools miniers

Il existe trois grands types de pool de minage :

  • Pools basés sur le cloud : les mineurs de ces pools exploitent de façon indépendante et se connectent au pool via le cloud.
  • Fermes minières : ces mineurs agissent comme des centres de données, dans lesquels des centaines, voire des milliers de mineurs sont assis ensemble et travaillent dans le même pool.
  • Minage multipool : ce sont des groupes de mineurs qui passent d’une crypto-monnaie à une autre en essayant de trouver celle qui est la plus rentable à miner.

Quels sont les pools miniers les plus connus ?

Slushpool est le plus ancien pool minier, il a été créé en 2010. Il représente 11,4% du hashrate global du bitcoin et est le quatrième pool minier le plus important.

AntPool est le plus grand au monde et représente un quart de la puissance de hachage mondiale. Il est géré par Bitmain, le fabricant chinois également connu pour la fabrication de la série Antminer de puces minières ASIC. Parce qu’il y a plus de mineurs exécutant le logiciel d’AntPool, ils reçoivent des paiements relativement plus petits.

BTC.com est un peu différent. Alors qu’Antpool et Slushpool ont des serveurs dans le monde entier, BTC.com n’a de serveurs qu’en Chine et dans l’UE. Pourtant, elle reste la deuxième piscine la plus populaire. Sa popularité vient de son système unique de « paiement complet par action », qui ajoute une partie des frais de transaction totaux aux récompenses des utilisateurs.

Mais ces pools miniers ont apporté un certain nombre de nouveaux défis.

Quels sont les problèmes?

La consommation d’énergie

L’exploitation minière draine beaucoup d’énergie, et lorsque les mineurs amassent, ils en drainent davantage. La quantité totale d’énergie consommée chaque année par les mineurs de bitcoins est équivalente à celle d’un pays comme le Chili ou la République tchèque.

Pour résoudre ce problème, de nombreux pools miniers chinois se situent à proximité de sources d’énergie renouvelables, telles que des centrales hydroélectriques par des barrages et des cours d’eau. Ils exploitent alors le surplus d’énergie que les plantes génèrent. Cela est particulièrement répandu dans le Sichuan, la «capitale de l’exploitation minière de bitcoins». Étant donné que cette énergie est souvent gaspillée de toute façon, certains soutiennent que c’est en fait plus respectueux de l’environnement.

Cependant, l’avenir de l’ exploitation minière en Chine est menacé en raison des changements réglementaires.

Concentration nocive

Les observateurs disent qu’ils exercent trop de pouvoir centralisé sur les réseaux de crypto-monnaie, qui sont censés être décentralisés. Des sectes au sein de la communauté Bitcoin Cash, par exemple, se sont affrontées à propos de l’influence du pool minier BitcoinABC, qui représente les deux tiers du hashrate total. Les pools de minage de Bitmain, quant à eux, contrôlent près de la moitié du hashrate du bitcoin.

Le conseil donné aux mineurs est de rejoindre des pools plus petits et moins influents, pour s’assurer que les réseaux restent entre les mains du peuple. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire.

Les pools miniers contre gouvernements

Les pools miniers ont attiré l’attention des gouvernements. La Chine, qui en a hébergé la grande majorité, cherche désormais à s’en séparer.

Souvent, ils ne s’en sortent pas beaucoup mieux aux États-Unis. Le conseil municipal de Plattsburgh, dans l’État de New York, a imposé un moratoire de 18 mois sur l’exploitation minière en attendant la clarté réglementaire. L’État de New York a également augmenté les frais d’électricité pour ceux qui utilisent des pools miniers.

Inutile de dire que de grandes piscines s’enfuient maintenant avec tout leur l’équipement avant que le gouvernement ne puisse l’obtenir. Le pool minier BTC.TOP, par exemple, s’est enfui au Canada après que la réglementation américaine ait rendu l’exploitation minière plus difficile.

Les pools miniers pourraient un jour permettre aux gens ordinaires de faire du crowdsourcing. Des entreprises comme OsiaNetwork LLC, par exemple, veulent permettre aux électeurs de mettre en commun leur puissance de traitement pour extraire les fonds de campagne des candidats politiques.

Mais il est plus probable que l’exploitation minière et les pools miniers s’éteignent. Les nouvelles crypto-monnaies ont tendance à utiliser des systèmes qui consomment beaucoup moins d’énergie, comme le Proof of Stake ou les systèmes de vote démocratique.

Les pools miniers pourraient ne devenir qu’un souvenir d’ici quelques années.

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