Qu’est ce que la cryptomonnaie ? Guide pour Débutants

La crypto-monnaie  est une monnaie numérique conçue pour fonctionner comme moyen d’échange. Elle utilise la cryptographie pour sécuriser et vérifier les transactions, ainsi que pour contrôler la création de nouvelles devises. Elles sont intégrées dans une base de données que personne ne peut modifier à moins que des conditions spécifiques ne soient remplies.

L’histoire des cryptomonnaies

Un débutant en crypto-monnaie peut avoir l’impression que les différentes devises sont apparues du jour au lendemain alors qu’en réalité, il y a une longue histoire derrière. Suite au développement d’internet, la capacité de transférer des informations et des données est devenue plus rapide que ce qui était historiquement possible. Le courrier électronique a transformé le courrier physique en numérique, ouvrant la voie à des interactions saisies et à des transferts de documents entre les parties en quelques secondes. La crypto-monnaie est un concept similaire, sauf qu’il concerne la valeur et l’argent.

Les services bancaires en ligne, les logiciels de paiement par internet et les cartes de crédit fonctionnent à une vitesse considérable dans le monde numérique. Les premières innovations sur des solutions monétaires en ligne, comme DigiCash, ont fait surface bien avant l’an 2000, mais la première crypto-monnaie à être adoptée et utilisable n’est apparue qu’en 2008 avec le dénommé Satoshi Nakamoto qui a publié le livre blanc du Bitcoin (BTC), pour y décrire le concept de l’actif.

Le Bitcoin a résolu le problème des utilisateurs dépensant le même actif plus d’une fois, connu sous le nom de double dépense. Construit à l’aide de la technologie de la blockchain, le Bitcoin est géré par de nombreux ordinateurs à travers le monde qui vérifient collectivement les transactions et protègent le réseau contre le piratage, en raison de l’absence d’un point de défaillance unique.

Le Bitcoin a été lancé sur son propre réseau blockchain en 2009. Depuis, d’autres personnes et entreprises ont construit de nombreux actifs cryptographiques supplémentaires, dont certains se positionnent comme des actifs plus rapides ou plus privés. D’autres blockchains, telles qu’Ethereum, ont également été créées, offrant aux développeurs une plate-forme sur laquelle construire divers actifs et solutions supplémentaires.

Au fil des années, la crypto-monnaie est passée du Bitcoin, son actif pionnier, à une industrie avec de nombreuses blockchains, solutions et actifs. Des sous-catégories au sein de l’industrie se sont également formées, comme celui de la finance décentralisée. La DeFi s’efforce de fournir des versions des mêmes outils financiers auxquels les masses se sont habituées, mais avec l’avantage supplémentaire de ne pas avoir d’intermédiaire.

Que pouvez-vous faire avec de la crypto-monnaie ?

Vous pouvez faire un certain nombre de choses avec les crypto-monnaies, en fonction de celles que vous possédez. Si on se réfère à sa définition, un actif de crypto-monnaie peut être utilisé pour envoyer de la valeur d’une personne à une autre, ou pour payer des biens et des services.

Chaque actif détient une valeur, souvent évaluée en dollars américains, ce qui amène à un autre cas d’utilisation : le trading et l’investissement. Mis à part les Stablecoins – qui ont pour but de stabiliser la volatilité des crypto-monnaies en rattachant un actif à quelque chose d’autre, comme le dollar américain – la plupart des crypto-monnaies ont un prix qui fluctue en permanence. Vous pouvez échanger des crypto-monnaies et des monnaies fiduciaires sur des plateformes d’échange, en fonction des paires de trading disponibles.

Si vous êtes un commerçant, vous pouvez également accepter des actifs numériques comme moyen de paiement, directement ou via un service de paiement. Certains services offrent la possibilité de convertir automatiquement les crypto-monnaies payées en espèces, tandis que certaines entreprises proposent également des cartes de débit cryptographiques qui sont similaires aux cartes habituelles.

De plus, vous pouvez extraire des crypto-monnaies. L’exploitation minière utilise votre ordinateur ou le matériel désigné pour aider à exécuter les réseaux qui soutiennent les actifs cryptographiques. En exécutant une fonction sur votre ordinateur ou votre matériel de manière automatique et continue après sa mise en place, le minage génère des revenus et permet de valider les transactions qui sont effectuées sur la blockchain, en fonction de la puissance de calcul désignée.

Il est également possible d’emprunter des actifs cryptographiques sur diverses plateformes et gagner des intérêts pour le prêt d’actifs. Ce créneau de l’espace crypto-monnaie est ce qu’on appelle la finance décentralisée, ou DeFi. Basées sur la technologie du grand livre, diverses plates-formes facilitent le prêt et l’emprunt de crypto sans obliger l’utilisateur à se soumettre au contrôle d’une entité centralisée. La DeFi inclut également d’autres aspects, tels que les échanges décentralisés ou les DEX.

Comment fonctionnent les crypto-monnaies ?

La plupart des crypto-monnaies fonctionnent sur une blockchain. Une blockchain est un réseau de nombreux ordinateurs à travers le monde qui mettent en commun leur puissance de calcul pour valider les opérations du réseau.

Dans le cadre du processus d’extraction, le premier à résoudre un casse-tête reçoit une récompense pour avoir aidé le réseau à fonctionner. C’est ce qu’on appelle l’exploitation minière. L’exploitation minière est nécessaire pour mettre plus d’un actif donné en circulation à partir de son offre maximale associée . La blockchain aide à décentraliser les actifs, offrant des avantages de sécurité importants par rapport aux systèmes centralisés avec un point de défaillance unique.

Les blockchains fonctionnent avec des algorithmes de consensus basés sur la preuve de travail ou la de preuve de participation. PoW fonctionne grâce aux mineurs, et souvent des machines informatiques adaptées pour le processus.

Le PoS, quant à lui, fonctionne sur le staking. Dans le système de jalonnement , des récompenses sont distribuées pour aider à gérer le réseau en détenant des actifs dans certains portefeuilles. Un certain nombre d’actifs PoS permettent également des masternodes – un processus de jalonnement plus compliqué qui nécessite généralement un certain nombre minimum de pièces.

Combien y a t-il de cryptomonnaies ?

Bien que l’univers de la crypto-monnaie ait commencé avec seulement le Bitcoin, l’industrie s’est depuis épanouie avec d’innombrables autres actifs, projets, entreprises et concepts. Plusieurs catégories ont émergé au fil des années.

Le Bitcoin a été lancé comme une monnaie, notée dans son livre blanc d’origine. Cependant, l’actif a pris davantage un rôle de réserve de valeur, similaire à la vision de l’or.

D’autres actifs cryptographiques se positionnent davantage comme des actifs transactionnels, capables de paiements et de transferts rapides basés sur la technologie de la blockchain. Les tokens utilitaires existent en tant qu’autre faction au sein de l’espace cryptographique. Les tokens utilitaires jouent chacun un rôle dans un projet plus vaste, remplissant une fonction au sein d’un écosystème visant une solution particulière.

Les stablecoins rattachent leurs valeurs à diverses devises ou actifs nationaux, tels que l’or. Le plus souvent rattachées au dollar américain, les stablecoins offrent aux utilisateurs un moyen de vendre un actif ayant la même valeur qu’une monnaie nationale, mais qui peut toujours être traité et stocké de manière crypto-esque au sein de l’écosystème.

Les jetons non fongibles , ou NFT, sont un autre type de crypto-monnaie. Les NFT ont généralement une valeur et une ressemblance uniques, tandis que d’autres actifs cryptomonnaies peuvent généralement être échangés l’une contre l’autre.

Avant d’investir ou d’utiliser un actif, il est important de rechercher le type et la fonction de l’actif, en fonction de ce que vous voulez en faire. Tous les actifs numériques n’ont pas été créés à des fins d’investissement.

Comment acheter de la crypto-monnaie ?

Compte tenu du rythme d’adoption de la crypto, il existe plusieurs façons d’acheter de la crypto-monnaie. Les plateformes d’échange crypto-natifs offrent pléthore d’actifs numériques différents pour l’achat et la vente. PayPal sert d’exemple de plate-forme sur laquelle les participants peuvent acheter et vendre certains actifs numériques. Des guichets automatiques de cryptomonnaies existent.

En ce qui concerne le paiement des actifs, les plateformes proposent des achats crypto par virement bancaire, virement crypto ou carte de crédit, selon la plateforme. L’achat de crypto avec de l’argent de personne à personne est également possible. Cependant, la disponibilité pour l’achat et la vente de crypto sur une plate-forme donnée peut varier d’une région à l’autre.

Quel est le cadre juridique de la cryptomonnaie ?

Avec la croissance de l’industrie, le cadre réglementaire devient un sujet prioritaire. Au fil des années, les États-Unis ont de plus en plus intensifié leur surveillance. La Securities and Exchange Commission a réprimé les offres initiales de pièces de monnaie, ou ICO, après la folie de 2017 et 2018. La Commodity Futures Trading Commission et d’autres agences américaines se sont également engagées à divers titres.

De plus, la réglementation de la cryptographie en dehors des États-Unis a changé au fil du temps, en fonction de l’évolution des directives réglementaires. La 5e directive anti-blanchiment de l’Union européenne, par exemple, implique que l’achat et la vente de crypto et d’autres opérations doivent se conformer à certaines directives dans certaines régions.
Étant donné que la cryptographie est une industrie relativement nouvelle par rapport aux autres, la clarté juridique n’existe pas encore. Une partie de cette clarté comprend la classification des actifs. Le Bitcoin (BTC) et l’Ether (ETH) sont considérés comme des produits de base , bien que la catégorisation de nombreux autres actifs reste floue.

Qui a historiquement eu un impact sur la crypto-monnaie ?

Un certain nombre de chiffres ont eu un impact significatif sur l’industrie de la crypto-monnaie tout au long de son développement. Satoshi Nakamoto a lancé la ruée vers l’or avec la création du Bitcoin. Connu pour avoir construit Ethereum, Vitalik Buterin a également eu un impact notable sur le mouvement des crypto-monnaies. Avec Ethereum est venu tout un monde de tokens supplémentaires construits sur son réseau, appelés jetons ERC-20. De nombreux ICO ont construit leurs offres sur Ethereum pendant le boom de 2017.

Jed McCaleb a contribué à répandre la notoriété du Bitcoin dans les premiers jours de l’industrie à la suite du démarrage da la plateforme mt. Gox , un lieu qui accueillait fréquemment le trading de Bitcoin (malgré sa fonction originale de plaque tournante pour les fans d’un jeu appelé Magic: The Gathering). Cependant, il est devenu tristement célèbre lorsque la plate-forme s’est effondrée en 2014.

Changpeng Zhao a augmenté la disponibilité des actifs cryptographiques en tant que l’un des fondateurs de Binance, qui est devenu l’une des plus importantes plateformes d’échange de cryptomonnaie. Le co-créateur de la plate-forme de négociation d’actifs numériques FTX, Sam Bankman-Fried , est une autre personne importante dans l’industrie, ayant un impact sur le commerce, DeFi et d’autres aspects.

Vers la lune et au-delà

La crypto-monnaie a parcouru un long chemin au cours de la dernière décennie, avançant à une vitesse fulgurante. La valeur peut être stockée, transférée et dépensée de différentes manières grâce à divers actifs et solutions, tandis que DeFi a ouvert la voie à de nouvelles voies d’emprunt et de prêt.

Certaines grandes entreprises côtés en bourse considèrent également la technologie de la blockchain avec intérêt , évaluant diverses utilisations, telles que la chaîne d’approvisionnement. L’avenir de la crypto-monnaie et de sa technologie associée semble prometteur, à en juger par la croissance et l’adoption observées depuis 2008, lorsque Nakamoto a publié le cadre d’un petit actif appelé Bitcoin.

Réussir son investissement, c'est avant tout bien s'informer !