Il vend des secrets sous-marins pour de la crypto

Un ingénieur nucléaire de l’US Navy et son épouse seront inculpés mardi soir devant un tribunal fédéral de Martinsburg, en Virginie-Occidentale, après avoir été arrêtés par un agent infiltré du FBI pour avoir prétendument vendu des conceptions de sous-marins de guerre à propulsion nucléaire pour de la crypto-monnaie, ce qui contrevient à la Loi sur l’énergie atomique.

Jonathan Toebbe, 42 ans, et son épouse Diana Toebbe ont envoyé l’année dernière des informations sur les conceptions à un gouvernement étranger, y compris des instructions pour établir une relation avec le gouvernement concernant l’achat de plus de données de conception. Selon le communiqué de presse du ministère de la Justice détaillant l’affaire, il semble que l’agent infiltré ait commencé à enquêter sur l’affaire en prétendant être un représentant du gouvernement étranger et aurait échangé des courriels cryptés avec Toebbe.

« Le 8 juin 2021, l’agent infiltré a envoyé 10 000 $ en crypto-monnaie à Jonathan Toebbe en guise de paiement de « bonne foi ». Peu de temps après, le 26 juin, Jonathan et Diana Toebbe se sont rendus en Virginie-Occidentale. Là, avec Diana Toebbe agissant comme guetteur, Jonathan Toebbe a placé une carte SD dissimulée dans un demi-sandwich au beurre de cacahuète à un emplacement préétabli. Après avoir récupéré la carte SD, l’agent infiltré a envoyé à Jonathan Toebbe un paiement de 20 000 $ en crypto-monnaie.

Toebbe, un ancien ingénieur naval affecté au programme de propulsion nucléaire navale, a ensuite envoyé une clé de décryptage à ladite carte SD par courrier électronique afin que l’officier puisse accéder aux informations. Selon le communiqué de presse, il a été autorisé par le département américain de la Défense à accéder aux données restreintes du programme.

Les deux ont commencé à communiquer davantage pour faciliter une autre transaction commerciale en août, impliquant cette fois une quantité encore plus importante de crypto-monnaie.

Après avoir effectué un paiement à Toebbe de 70 000 $ en crypto-monnaie, le FBI a reçu une clé de déchiffrement pour la carte. Il contenait également des données restreintes relatives aux réacteurs nucléaires sous-marins. Le FBI a arrêté Jonathan et Diana Toebbe le 9 octobre.

Malgré les saisies massives de crypto-monnaie auprès de criminels par le ministère de la Justice – impliquant principalement des paiements de rançon, la criminalité liée aux crypto-monnaies est en augmentation, et impliquant cette fois des personnes inhabituelles directement du ministère de la Justice. Les criminels utilisent des paiements par crypto-monnaie étant donné la nature pseudonyme de la technologie et des protocoles qui les sous-tendent.

Mais ce n’est pas la première fois que des responsables du gouvernement ou de la sécurité, en particulier des services d’enquête, sont mentionnés comme étant impliqués dans de tels crimes cryptographiques présumés, ce qui signifie probablement l’étendue de la corruption et la complexité des questions.

Selon des documents judiciaires datés de cette année, deux agents du FBI – Shaun Bridges des services secrets et Carl Mark Force IV de la Drug Enforcement Administration ont été inculpés pour avoir prétendument piraté et volé des Bitcoins appartenant aux cerveaux de Silk Road, dont le désormais emprisonné Ross William Ulbricht. 70.000 Bitcoins ont été saisis à la suite des enquêtes sur le sujet.

La semaine dernière, le DoJ a créé une équipe pour enquêter sur les crimes liés à la crypto-monnaie.

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