Faut-il s’inquiéter de l’impact environnemental des NFT ?

À chaque cycle haussier sur les marchés de la crypto, une nouvelle tendance émerge qui contribue à l’élan croissant apparemment imparable de l’industrie. En 2017, c’est l’avènement des ICO qui a fait exploser les prix. Cette fois-ci, le marché a été principalement tiré par la montée en puissance de la DeFi et l’adoption de NFT par les artistes, les joueurs et les investisseurs grand public.

Cependant, ce dernier a suscité quelques polémiques. Alors que de nombreux artistes ont adopté les NFT comme un meilleur moyen décentralisé de distribuer leur art, une grande partie de la communauté n’a pas été très enthousiaste à leur sujet.

L’impact environnemental indéniable des NFT est l’une des principales raisons de ce contrecoup. À une époque où la conservation de la moindre parcelle des ressources de la planète semble extrêmement importante, elles ressortent comme un pouce endolori. Pour couronner le tout, beaucoup considèrent les NFT comme un véhicule ultra-capitaliste qui n’a que très peu d’utilité outre celle de simplement faire de l’argent pour les déjà riches.

Cependant, tout ce désaveu des NFT prend souvent sa source dans la désinformation. Les gens sont induits en erreur par des mensonges sur les NFT et suivent simplement le mouvement « NFTs are BAD » parce qu’ils ne comprennent pas comment ils fonctionnent. Dans cet article, nous essayons de remédier à ça et de vous aider à comprendre ce que sont les NFT en explorant à la fois leurs bons et leurs mauvais côtés. Nous essaierons également d’évaluer l’impact environnemental réel des NFT et si vous devez vous inquiéter d’une éventuelle adoption massive.

Les NFT en bref

Pour comprendre pourquoi les NFT sont précieux, ouvrons une courte parenthèse sur le fonctionnement de la blockchain, pour ceux qui ne connaissent pas le concept. La blockchain repose sur un registre immuable et décentralisé qui enregistre en permanence chaque transaction. Et grâce à la cryptographie asymétrique, il offre la pleine propriété des actifs qui existent au sein de son réseau.

Au début, nous ne pouvions effectuer des transactions qu’avec des actifs numériques tels que Bitcoin ou Litecoin. Cependant, avec la mise en œuvre de contrats intelligents, nous avons acquis la capacité de symboliser presque tout ce qui a de la valeur. Désormais, les enregistrements sur la blockchain peuvent inclure des métadonnées avancées et contenir du texte, des éléments visuels, de l’audio et d’autres caractéristiques uniques. Et parce qu’ils sont uniques dans leurs métadonnées, ces actifs de blockchain ne peuvent pas être facilement échangés les uns contre les autres. D’où le nom – jetons non fongibles ou NFT. Pour un aperçu complet des NFT, consultez notre précédent article sur le sujet.

Mais qu’est-ce qu’un NFT fait vraiment (et ne fait pas) ?

Parce que les NFT sont principalement utilisés comme un véhicule pour l’art numérique, les gens pensent que c’est leur objectif principal. En outre, beaucoup pensent que parce qu’ils résident sur la blockchain, ils fournissent des droits d’auteur sur l’art qui leur est attaché. Cependant, ces deux déclarations ne pourraient pas être plus éloignées de la vérité.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, nous pouvons utiliser les NFT pour enregistrer presque tout ce qui a de la valeur. L’art n’est qu’une des centaines d’applications différentes, car un NFT peut représenter n’importe quoi – des objets de collection numériques, des articles de jeu, des vêtements métavers, des billets numériques pour des événements du monde réel, même des actes sur votre véhicule. En tant que tel, il n’est pas surprenant que beaucoup les considèrent comme le fondement de l’Internet des actifs.

Grâce aux NFT, les particuliers peuvent échanger entre eux leurs actifs virtuels et réels, sans avoir à passer par un intermédiaire. Par exemple, si votre acte de propriété est enregistré en tant que NFT, vous pouvez transférer la propriété d’un bien immobilier sur la blockchain. L’avantage ici est que cette transaction reste transparente et vérifiable. Dans le même temps, cela ne nécessite pas l’intervention coûteuse de tiers tels que des courtiers et ne déclenchera pas de procédure administrative fastidieuse. En un mot, un NFT fournit une preuve de propriété à la personne qui détient la clé privée de l’actif.

Sur un autre terrain, les NFT ne fournissent pas de droits d’auteur lorsqu’ils sont frappés en tant qu’art numérique. Le NFT agit comme un certificat d’authenticité, qui peut être facilement vérifié sur la blockchain. Bien qu’incroyablement utile pour les collectionneurs, cela n’implique pas que les acteurs malveillants ne peuvent pas copier ou pirater l’œuvre d’art.

Pourquoi tout ce battage médiatique ?

Avec tout le monde restant à la maison en raison de la pandémie, l’art numérique a littéralement explosé en popularité. Cependant, cela ne donne pas vraiment une image complète de la raison pour laquelle il y a tant de battage médiatique autour d’eux ces derniers temps. Pour vous aider à comprendre cela (dans une certaine mesure), déconstruisons les raisons de l’engouement NFT.

  • Autonomisation des artistes – l’une des principales raisons pour lesquelles les NFT sont si populaires auprès des artistes, c’est en raison de la liberté qu’ils offrent. Ils permettent aux artistes de monétiser leur art immédiatement, sans avoir à passer par des curations fastidieuses, des tiers partiaux ou des reproductions coûteuses. De plus, les contrats intelligents NFT leur permettent de programmer des redevances qui apporteront un revenu passif à chaque vente ultérieure de l’œuvre d’art.
  • Utilité – comme nous l’avons mentionné précédemment, les NFT sont plus que de simples œuvres d’art. Ils peuvent avoir divers utilitaires dans différents écosystèmes et nous pouvons les utiliser pour alimenter des économies métavers entières.
  • Collectibilité – grâce à la vérifiabilité des NFT, les actifs numériques peuvent être collectés, chaque copie étant enregistrée sur la blockchain. Leur origine et leurs propriétaires, passés et présents, sont méticuleusement documentés, ce qui ajoute de la valeur aux collectionneurs.
  • Accès exclusif et droits de vantardise – posséder un NFT rare donne au collectionneur le droit de se vanter. Cependant, ces droits peuvent s’étendre à un accès VIP à des clubs exclusifs fréquentés par des célébrités hollywoodiennes et des personnalités des médias sociaux.
  • Spéculation – avec le battage médiatique qui a explosé, les prix ont fait de même. Certaines créations se vendant à des millions de dollars, les spéculateurs ont afflué sur les marchés pour trouver « les prochains Cryptopunks ».
  • Blanchiment d’argent possible – l’un des aspects les plus déplorables des NFT est qu’ils ont souvent été liés à des systèmes de blanchiment d’argent. Des « collectionneurs » peu scrupuleux achètent des NFT à des prix exorbitants pour se débarrasser de l’argent sale. Ils les revendent ensuite pour brouiller les traces de leurs méfaits.

Tous ces facteurs combinés ont contribué à faire des NFT l’une des tendances les plus discutées en matière de crypto et au-delà. Cependant, cette augmentation de popularité a mis au jour certains de leurs pires aspects et a stimulé l’impact environnemental du débat sur les NFT.

Impact environnemental des NFT – Le côté obscur des NFT

Tout comme les crypto-monnaies, les NFT ont le stigmate d’être mauvais pour l’environnement. Bien que cet aspect ne s’applique pas à toutes les crypto-monnaies (principalement à Bitcoin et Ethereum), c’est un énorme problème dans l’écosystème NFT.

En effet, les artistes frappent la plupart des NFT sur le réseau Ethereum, qui repose actuellement sur un mécanisme de consensus de preuve de travail (PoW). Par conséquent, frapper un seul NFT nécessite des quantités impies d’électricité. Ensuite, il y a les transactions, les inscriptions sur les places de marché, les ventes, les achats, les transferts entre utilisateurs ou portefeuilles… Chacune de ces actions nécessite une transaction distincte que le réseau Ethereum doit calculer et enregistrer sur sa blockchain.

À titre de référence, l’étude en cours de Digiconomist sur la consommation d’énergie d’Ethereum montre une énorme augmentation de la consommation d’énergie depuis le début de 2021. Cela coïncide étrangement avec l’augmentation de la popularité des marchés NFT et DeFi.

Mais pourquoi les NFT consomment-ils autant d’énergie ?

Le principal coupable de ce récit est le mécanisme de consensus de preuve de travail d’Ethereum. Vous voyez, Ethereum s’appuie sur les mineurs pour valider ses transactions sur le réseau. Dans PoW, les mineurs s’affrontent pour résoudre des problèmes mathématiques de plus en plus complexes à l’aide d’un matériel informatique puissant. Une fois le puzzle résolu, un consensus entre les mineurs est atteint et un nouveau bloc de transactions est ajouté à la fin de la blockchain.

Le protocole récompense le mineur avec de nouveaux jetons ETH, ainsi que les frais de gaz dans ce bloc de transactions. Ce processus sert deux objectifs essentiels : valider les transactions et sécuriser le réseau contre les attaques de pirates.

Bien que PoW soit un excellent modèle de consensus pour la décentralisation, il est loin d’être optimal du point de vue de l’évolutivité. Ethereum est censé servir de superordinateur mondial, ce qui signifie que des millions, voire des milliards d’utilisateurs devraient pouvoir y accéder à tout moment. Cependant, à mesure que le nombre d’utilisateurs augmente, le nombre de transactions qui doivent être validées augmente également.

L’algorithme s’ajuste au fur et à mesure que de nouveaux mineurs rejoignent le réseau, ce qui nécessite des machines plus puissantes et plus d’électricité pour résoudre chaque puzzle. En conséquence, le matériel atteint un point de saturation, où il devient excessivement coûteux de valider les transactions.

Combien de carbone un NFT produit-il ?

De plus, diverses études montrent la quantité d’électricité consommée par une seule transaction Ethereum. Et les résultats sont assez alarmants, avec plus de 220kWh utilisés pour une seule transaction sur le réseau Ethereum. Pour mettre cela en perspective, cela équivaut à la consommation électrique d’un ménage moyen sur une période de 7 jours. Ou, en termes de transactions – à plus de 100 000 transactions Visa !

Évaluons la quantité de CO2 qu’un seul NFT génère au cours de sa durée de vie avec un exemple rapide.

  • Transaction de frappe : 220 kWh
  • Vente NFT sur la marketplace : 220kWh.
  • Paiement sur le réseau : 220kWh.

Nous avons dépensé un grand total de 660 kWh pour créer et vendre un seul NFT. Le calculateur d’ émissions de carbone pratique de Rensmart équivaut à un énorme 153 kg de CO2 rejeté dans l’atmosphère.

Considérant que l’objectif volontaire du PACA (Personal Annual Carbon Allowance) est d’environ 4660 kg de CO2 par personne et par an, un seul NFT dépensera déjà 3% de ce montant. Maintenant, imaginez un seul artiste créant une collection de 1000 NFT sur Ethereum, tous vendus en quelques minutes. Le PACA de cet artiste exploserait, ainsi que ceux de toutes les personnes impliquées dans le processus.

Cela dit, vous devez prendre ces chiffres avec un grain de sel. Aucune des études que nous avons rencontrées ne prend en considération le pourcentage d’exploitation minière d’Ethereum réalisée grâce à des sources d’énergie durables. Par conséquent, les estimations pourraient se situer à l’extrémité supérieure du spectre et ne pas refléter la réalité.

Faut-il absolument éviter les NFT ?

Les NFT présentent des avantages indéniables pour ceux qui les utilisent. Maintenant, que ces avantages justifient leur utilisation, c’est une question d’opinion personnelle. Tout le monde n’est pas prêt à faire sa part pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Certains considèrent que les NFT ajoutent trop de valeur et qu’ils ne peuvent pas ignorer indéfiniment cette richesse potentielle.

De plus, avec la prochaine révolution du métaverse, l’adoption des NFT semble être un résultat inévitable. Ils seront cruciaux pour permettre aux individus de conserver la valeur de leurs objets numériques dans le monde réel. Inversement, ils pourront symboliser des objets du monde réel dans le monde virtuel.

Par conséquent, éviter les NFT tous ensemble pourrait être un choix personnel, mais équivaudrait à essayer d’éteindre un feu de brousse avec une cuillerée d’eau. Il y a, cependant, certains développements dans la technologie qui nous permettent d’avoir de grands espoirs pour un avenir NFT plus durable.

Comment réduire l’impact environnemental des NFT ?

Tout n’est pas sombre dans l’écosystème NFT. Vous trouverez ci-dessous quelques solutions existantes et à venir qui peuvent nous permettre d’adopter les NFT de manière éthique et durable.

Chaînes de blocs écologiques de couche 1 évolutives

Avec tout cela à l’esprit, vous pourriez être tenté de sauter rapidement dans le train de la haine, de saisir une fourche et de rejoindre la croisade anti-NFT. Cependant, tous les NFT ne sont pas égaux en ce qui concerne leur impact environnemental. Rappelez-vous comment nous avons souligné que les « mauvais NFT » résident sur Ethereum ?

Il existe d’autres blockchains qui utilisent des mécanismes de consensus beaucoup plus évolutifs que le PoW d’Ethereum. Au cours des deux dernières années, nous avons vu l’émergence de chaînes de blocs respectueuses de l’environnement telles que Tezos, Cardano, Solana, Binance Smart Chain et Polkadot, pour n’en nommer que quelques-unes.

Tous ces éléments utilisent des modèles de consensus évolutifs et durables qui nécessitent une fraction du coût énergétique nécessaire pour créer des NFT sur Ethereum. En tant que tels, ils offrent aux artistes NFT soucieux de l’environnement une alternative respectueuse de l’environnement. En même temps, ils fournissent aux métaverses une plate-forme pour des microtransactions durables, offrant rapidité et faible consommation d’énergie.

Ethereum 2.0 en 2022

Mais malgré tout cela, la migration des marchés NFT établis vers une nouvelle blockchain est coûteuse et souvent impossible. Heureusement, nous nous rapprochons chaque jour de la mise à jour Ethereum 2.0. Au cours de cet événement très attendu, l’ensemble de la blockchain PoW Ethereum migrera vers un consensus de preuve de participation (PoS) plus évolutif. Les transactions deviendront beaucoup moins chères, plus rapides et ne dépendront plus de la taille de la base d’utilisateurs.

Cependant, l’aspect le plus important de ce récit est que nous pouvons nous attendre à ce que la consommation d’énergie du réseau baisse de 99 %. Cela devrait enfin mettre fin à tout l’impact environnemental du débat sur les NFT.

Solutions de mise à l’échelle de couche 2

En attendant, il existe des solutions supplémentaires pour augmenter la puissance de calcul d’Ethereum, tout en réduisant simultanément sa consommation d’énergie. Les solutions de couche 2 comme Polygon calculent les transactions à partir de la chaîne Ethereum et allègent le poids de la chaîne principale.

Cela signifie qu’ils regroupent des milliers de transactions à l’aide d’un modèle de consensus durable, puis regroupent le résultat du calcul en une seule transaction. Par conséquent, l’effort de calcul sur la blockchain initiale (dans ce cas, Ethereum) est minime.

Certaines des meilleures places de marché NFT comme OpenSea ont déjà intégré Polygon dans leur offre. Ils permettent aux artistes de bénéficier directement de cette solution évolutive lors de la création et de la vente de NFT.

Compensation carbone

En dernier recours, nous pouvons tomber sur la compensation carbone pour annuler le carbone créé par la frappe NFT. Dans ce processus, les artistes NFT et les places de marché peuvent acheter des crédits carbone pour correspondre aux émissions attendues et devenir neutres en carbone.

Cependant, comme nous en avons déjà débattu dans notre examen du protocole Toucan , les compensations carbone sont un mécanisme controversé. Ils peuvent être une incitation pour les entreprises à continuer à polluer au lieu de faire l’effort de passer à une solution plus durable. De nos jours, nous devrions avant tout penser à réduire les émissions. La compensation avec des crédits carbone devrait être un ultime effort quand tout le reste a échoué.

Conclusion

La crise climatique devient de plus en plus alarmante. Nous devrions considérer comme préjudiciable toute petite chose qui contribue à saper les efforts de l’humanité pour lutter contre le changement climatique. Ceci, malheureusement, inclut les NFT, peu importe à quel point nous les aimons pour leurs avantages potentiels.

Leur utilisation actuelle n’est rien de moins que du gaspillage car l’art numérique a très peu d’utilité et favorise finalement les riches. Pire encore, tout le monde et leur mère créent des NFT. Indépendamment de la qualité de l’art lui-même ou de la pression exercée sur notre habitat naturel, les gens pompent des NFT dans l’espoir de gagner de l’argent. En tant que tel, nous ne pouvons pas vraiment reprocher à tous les opposants d’avoir pris une position ferme contre les NFT et tout ce qu’ils représentent.

Même avec cela à l’esprit, l’avenir ne semble pas aussi sombre. Il existe des solutions palpables qui permettent aux artistes et aux développeurs de lancer des NFT verts. Vous pouvez déjà consulter notre article précédent sur la façon de vendre des NFT de manière éthique. Et avec la prochaine mise à jour du PoS pour Ethereum en 2022, l’impact environnemental des NFT devrait être considérablement réduit dans un avenir immédiat.

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